Le langage est essentiel au développement de la communication de l’enfant. Il est recommandé de consulter un orthophoniste (professionnel de la communication) si vous observez un ou plusieurs des « signaux d’alarme » suivants chez votre enfant (liste non exhaustive) :

Âge Signaux d’alarme Exemples au quotidien
Entre 0 et 6 mois Ne réagit pas à la voix de ses parents ou aux bruits de l’environnement.
Ne gazouille pas.
Ne sourit pas.
Entre 6 et 12 mois Ne babille pas. Ne produit pas de séries de sons du type « papapapa », « mamamama ».
Ne se retourne pas à l’appel de son prénom.
Ne cherche pas à imiter les sons ou les comportements de l’adulte. N’imite pas les « bye bye », « coucou ».
Ne semble pas intéressé à entrer en communication.

 

Ne regarde pas dans les yeux, regarde peu l’environnement et les gens autour de lui.
Vers 12 mois Cesse de produire des sons qu’il produisait étant plus jeune.
Ne jargonne pas. Ne parle pas dans « une langue inventée ».
Ne réagit pas aux mots familiers.

 

Ne semble pas intéressé, ne se tourne pas à l’appel de son nom, du nom des membres de sa famille, etc.
Vers 18 mois Ne produit aucun mot. Ne dit pas encore « maman », « papa », etc.
Ne pointe pas pour demander ou montrer un objet. Ne pointe pas sa bouteille lorsqu’il veut du lait.
Ne semble pas comprendre les consignes et les questions courtes. Exemples : « Donne à maman », « Il est à qui le chapeau? ».
Vers 2 ans Ne combine pas deux mots lorsqu’il s’exprime. Exemple : « donne doudou », « maman maison », « papa parti ».
S’exprime principalement par des gestes et utilise très peu de mots. Pointe un objet avec son doigt plutôt que de le demander avec des mots.
N’imite aucun son, aucun mot. Ne chante aucune comptine ou berceuse.
Vers 3 ans N’arrive pas à se faire comprendre par les personnes étrangères

 

Est seulement compris par ses parents et ses frères et sœurs.
Ne produit pas assez de mots pour pouvoir construire une phrase. Dit moins de 200 mots.
N’amorce pas la conversation. Se contente d’imiter ce que disent les autres.
Ne semble pas intéressé à entrer en contact avec les autres enfants. Au service de garde, joue seul la plupart du temps.
Ne semble pas comprendre les phrases simples.
Plus de 4 ans Ne produit qu’une petite variété de sons, remplace certains sons par d’autres dans les mots. Dit « teuille » plutôt que « feuille », ne dit jamais la dernière syllabe du mot (« chemi » plutôt que « cheminé »).
Dit des mots ou des phrases qui sont difficiles à comprendre par les autres. Hors contexte, il est difficile de comprendre l’enfant.
Vers l’âge de 6 ans, ne produit pas tous les sons de sa langue maternelle. Ne produit jamais le son /f/, le son /t/, etc.

Adapté de : Institut national de la santé publique de Québec (2015). Mieux vivre avec notre enfant de la grossesse à deux ans.

Certaines situations qui peuvent augmenter les risques de problèmes de langage chez l’enfant. Il est important de rester vigilant lorsque :

  • Petit poids à la naissance ;
  • Prématurité (né à moins de 37 semaines) ;
  • Manque d’oxygène à la naissance ;
  • Antécédents de troubles de la parole, du langage ou d’apprentissage dans la famille ;
  • Antécédents de troubles d’audition dans la famille ;
  • Exposition à la consommation de drogue ou d’alcool pendant la grossesse ;
  • Historique d’otites moyennes à répétition.

Les parents sont encouragés à consulter rapidement en orthophonie, pour un dépistage ou une évaluation complète, s’ils ont des inquiétudes relativement à certains aspects du langage. Suite à l’évaluation, l’orthophoniste pourra vous confirmer si une intervention régulière est nécessaire ou encore si l’application de conseils de stimulation à la maison et au service de garde est suffisante.

Par Marie-Hélène Pelletier-Gamache, Orthophoniste chez Axo Physio Mailloux.

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